Sunday, May 16, 2021

Règles du discernement des esprits de la première semaine - Selon Saint Ignace de Loyola, fondateur de la Société de Jésus au 16e siècle

In the "New Covenant" made by our Creator God with humanity, as reported in Jeremiah 31:31-34, every human being can know God from within - because the Holy Spirit is revealing our Creator to all who are willing to know the Lord and trust in Him. We can still help each other along the way; so may you be pleased to find here a variety of helps to the life of faith in God through Jesus Christ. G.S.

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Règles du discernement des esprits de la première semaine

Il s'agit de la première des quatres "semaines" des Exercices Spirituelles de Saint Ignace.

Selon Saint Ignace de Loyola, fondateur de la Société de Jésus au 16e siècle


Première règle
A l’égard des personnes qui vont de péché mortel en péché mortel, la conduite ordinaire de l’ennemi est de leur proposer des plaisirs apparents, leur occupant l’imagination de jouissances et de voluptés sensuelles, afin de les retenir et de les plonger plus avant dans leurs vices et dans leurs péchés. Le Bon Esprit, au contraire, agit en elles d’une manière opposée, il excite dans leur conscience le trouble et le remords, en leur faisant sentir les reproches de la raison.

Deuxième règle
Dans les personnes qui travaillent courageusement à se purifier de leurs péchés et vont de bien en mieux dans le service de Dieu, Notre-Seigneur, le Bon et mauvais esprit opèrent en sens inverse de la règle précédente. Car c’est le propre du mauvais esprit de leur causer de la tristesse et des tourments de conscience, d’élever devant elles des obstacles, de les troubler par des raisonnements faux, afin d’arrêter leurs progrès dans le chemin de la vertu, au contraire, c’est le propre du Bon Esprit de leur donner du courage et des forces, de les consoler, de leur faire répandre des larmes, de leur envoyer de bonnes inspirations et de les établir dans le calme ; leur facilitant la voie et levant devant elles tous les obstacles, afin qu’elles avancent de plus en plus dans le bien.

Troisième règle
De la consolation spirituelle. J’appelle consolation un mouvement intérieur qui est excité dans l’âme, par lequel elle commence à s’enflammer dans l’amour de son Créateur et Seigneur et en vient à ne savoir plus aimer aucun objet créé sur la terre pour lui-même, mais uniquement dans le Créateur de toutes choses. La consolation fait encore répandre des larmes qui portent à l’amour de son Seigneur l’âme touchée du regret de ses péchés, ou de la Passion de Jésus-Christ, Notre-Seigneur, ou de toute autre considération qui se rapporte directement à son service et à sa louange. Enfin, j’appelle consolation toute augmentation d’espérance, de foi et de charité, et toute joie intérieure qui appelle et attire l’âme aux choses célestes et au soin de son salut, la tranquillisant et la pacifiant dans son Créateur et Seigneur

Quatrième règle
De la désolation spirituelle. J’appelle désolation spirituelle le contraire de ce qui a été dit dans la troisième règle ; les ténèbres et le trouble de l’âme, l’inclination aux choses basses et terrestres, les diverses agitations et tentations qui la portent à la défiance et la laissent sans espérance et sans amour, triste, tiède, paresseuse, et comme séparée de son Créateur et Seigneur. Car comme la consolation est opposée à la désolation, les pensées que produit l’une sont nécessairement contraire à celles qui naissent de l’autre.

Cinquième règle
Il importe, au temps de la désolation, de ne faire aucun changement, mais de demeurer ferme et constant dans ses résolutions et dans la détermination où l’on était avant la désolation, ou au temps même de la consolation. Car, comme ordinairement le Bon Esprit qui nous guide et nous conseille dans la consolation ; ainsi dans la désolation est-ce le mauvais esprit, sous l’inspiration duquel nous ne pouvons prendre un chemin qui nous conduise à une bonne fin.

Sixième règle - La règle d’or de la vie intérieure : la contre-attaque.
Quoique nous devions jamais changer nos résolutions au temps de la désolation, il est cependant très utile de nous changer courageusement nous-mêmes, je veux dire notre manière d’agir, et de la diriger toute entière contre les attaques de la désolation. Ainsi, il convient de donner plus de temps à la prière, de méditer avec plus d’attention, d’examiner plus sérieusement notre conscience, et de nous adonner davantage aux exercices convenables de pénitence.

Septième règle
Que celui qui est dans la désolation considère comment le Seigneur, pour l’éprouver, le laisse à ses puissances naturelles, afin qu’il résiste, comme de lui-même, aux diverses agitations et tentations de l’ennemi ; car il le peut avec le secours divin qui lui reste toujours, quoiqu’il ne le sente pas, parce que le Seigneur lui a soustrait cette ferveur sensible, cet amour ardent, cette grâce puissante, ne lui laissant que la grâce ordinaire, mais suffisante pour le salut éternel.

Huitième règle
Que celui qui est dans la désolation travaille à se conserver dans la patience, vertu directement opposée aux attaques qui lui surviennent, et qu’il emploie, comme nous l’avons dit dans la sixième règle, les moyens nécessaires pour vaincre la désolation.

Neuvième règle : Pourquoi le Bon Dieu permet-il la tentation ?
La désolation a trois causes principales. Premièrement, elle peut être un châtiment. Notre tiédeur, notre paresse, notre négligence dans nos exercices de piété, éloignent de nous la consolation spirituelle. Secondement, elle est une épreuve. Dieu veut éprouver ce que nous pouvons, et à jusqu’à quel point nous sommes capables de nous avancer dans son service et de travailler à sa gloire, privés de ces consolations abondantes et de ces faveurs spéciales. Troisièmement, elle est une leçon. Dieu veut nous donner la connaissance certaine, l’intelligence pratique et le sentiment intime qu’il ne dépend pas de nous le faire naître ou de conserver dans nos cœurs une dévotion tendre, un amour intense accompagné de larmes, ni aucune sorte de consolation spirituelle ; mais que tout est don et une grâce de sa divine bonté ; il veut nous apprendre à ne point placer trop haut notre demeure, en permettant à notre esprit de s’élever et de se laisser aller à quelque mouvement d’orgueil ou de vaine gloire, nous attribuant à nous-mêmes les sentiments de la dévotion et les autres effets de la consolation spirituelle.

Dixième et onzième règle
Dixième — Que celui qui est dans la consolation pense comment il se comportera au temps de la désolation et qu’il fasse dès lors provision de courage pour le moment de l’épreuve.

Onzième — Qu’il s’efforce aussi de s’humilier et de s’abaisser autant qu’il lui est possible, pensant de combien peu de chose il est capable au temps de la désolation, lorsqu’il est privé de la grâce sensible ou de la consolation. Au contraire, celui qui est dans la désolation se rappellera qu’il peut beaucoup avec la grâce, qu’elle lui suffit pour résister à tous ses ennemis, pourvu qu’il s’appuie sur le secours de son Créateur et Seigneur.

Douzième règle
Notre ennemi ressemble à une femme ; il en a la faiblesse et l’opiniâtreté. C’est le propre d’une femme, lorsqu’elle se dispute avec un homme, de perdre courage et de prendre la fuite aussitôt que celui-ci lui montre un visage ferme ; l’homme au contraire, commence-t-il à craindre et à reculer, la colère, la vengeance et la férocité de cette femme s'accroissent et n’ont plus de mesure. De même c’est le propre de l’ennemi de faiblir, de perdre courage et de prendre la fuite avec ses tentations, quand la personne qui s’exerce aux choses spirituelles montre beaucoup de fermeté contre le tentateur, et- fait diamétralement le contraire de ce qui lui est suggéré. Au contraire, si la personne qui est tentée commence à craindre et à supporter l’attaque avec moins de courage, il n’est point bête féroce sur la terre dont la cruauté égale la malice infernale avec laquelle cet ennemi de la nature humaine s’attache à poursuivre ses perfides desseins.

Treizième règle
Sa conduite est encore celle d’un séducteur ; il demande le secret et ne redoute rien tant que d’être découvert. Un séducteur qui sollicite la fille d’un père honnête ou la femme d’un homme d’honneur, veut que ses discours et ses insinuations restent secrets. Il craint vivement, au contraire, que la fille découvre à son père ou la femme à son mari, ses paroles trompeuses et son intention perverse ; il comprend facilement qu’il ne pourrait réussir dans ses coupables desseins. De même, quand l’ennemi de la nature humaine veut tromper une âme juste par ses ruses et ses artifices, il désire, il veut qu’elle l’écoute et qu’elle garde le secret. Mais si cette âme découvre tout à un confesseur éclairé ou à une autre personne spirituelle qui connaisse les tromperies et les ruses de l’ennemi, il en reçoit un grand déplaisir ; car il sait que toute sa malice demeurera impuissante, du moment où ses tentatives seront découvertes et mises au grand jour.

Quatorzième règle
Enfin, il imite un capitaine qui veut emporter une place où il espère faire un riche butin. Il assoit son camp, il considère les forces et la disposition de cette place et il l’attaque du côté le plus faible. Il en est ainsi de l’ennemi de la nature humaine. Il rôde sans cesse autour de nous ; il examine de toutes parts chacune de nos vertus théologales, cardinales et morales et, lorsqu’il a découvert en nous l’endroit le plus faible et le moins pourvu des armes du salut, c’est par là qu’il nous attaque et qu’il tâche de remporter sur nous une pleine victoire.



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In the "New Covenant" made by our Creator God with humanity, as reported in Jeremiah 31:31-34, every human being can know God from within - because the Holy Spirit is revealing our Creator to all who are willing to know the Lord and trust in Him. We can still help each other along the way; so may you be pleased to find here a variety of helps to the life of faith in God through Jesus Christ. G.S.

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© 2006-2021 All rights reserved Fr. Gilles Surprenant, Associate Priest of Madonna House Apostolate & Poustinik, Montreal  QC
© 2006-2021 Tous droits réservés Abbé Gilles Surprenant, Prêtre Associé de Madonna House Apostolate & Poustinik, Montréal QC
 

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Saturday, May 1, 2021

Seminar on God and Prayer - Marriage Prep Virtual Meeting via Zoom - May 1st, 2021

In the "New Covenant" made by our Creator God with humanity, as reported in Jeremiah 31:31-34, every human being can know God from within - because the Holy Spirit is revealing our Creator to all who are willing to know the Lord and trust in Him. We can still help each other along the way; so may you be pleased to find here a variety of helps to the life of faith in God through Jesus Christ. G.S.

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 GOD 💘 LIFE 💘 MARRIAGE 💘 FAMILY  💘 PRAYER 💘 GOD

 

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INTRO - by Bridget - Who is Father Gilles Surprenant?             (1-2 minutes)

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Father Gilles: This is a SEMINAR / WORKSHOP on: 

 GOD 💘 LIFE 💘 MARRIAGE 💘 FAMILY  💘 PRAYER 💘 GOD

Please join me as we begin with a PRAYER   (1-2 minutes)

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OUR METHOD  (6 minutes)

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AUDIO RECORDING - I make an audio recording of our Open Forum. I record our seminar for my own use; however, if any of you are interested, email me and I will send you a link which will give you exclusive access to this and past recordings.

SEMINAR / WORKSHOP in the ADRAGOGICAL METHOD

WITH GOD... WE ARE ALL BEGINNERS... WE LEARN BEST TOGETHER....

YOUR CONTRIBUTIONS TO OUR SEMINAR....

👌 QUESTIONS - 👌 REPORTING - 👌 DIALOGUE - 👌 SHARING BEST PRACTICES

MY CONTRIBUTIONS TO OUR SEMINAR....

I am your FACILITATOR & RESOURCE PERSON 

Caution: Usefulness of videos and images

There exists a great variety of videos, audio podcasts, images, icons, statues, and other aids to prayer. These only serve to warm up, but the goal of prayer is to pray. Focusing only on material aids is like walking around the pool and maybe putting a toe in, but not actually getting into the pool and getting wet. We need to get wet with God. The gold is you and who you are on the inside. I invite you to join me with this focus on yourself on the inside, which is primarily where we meet God and God meets with us. 

For future reference to resources for prayer: 

MY WEB PAGES

👉 https://fathergillespages.blogspot.com/2021/03/beginners-page-how-to-approach-god-how.html

👉 https://abbagilles.blogspot.com/p/catholic-christian-tools.html 

FOR 1 ON 1 with Fr. Gilles - email me:  👉 fathergilles@gmail.com


CANADIAN CATHOLIC WEB SITES & TV 

https://slmedia.org/ 


AMERICAN CATHOLIC WEB SITES & TV 
(American Catholic TV & Websites are more commercialized)

Explaining the Faith - How to Pray 
Are you aware of all the ways in which you can pray? Father Chris explains vocal prayers, meditation, contemplation, the Liturgy of the Hours, and much more. 
NATIONAL SHRINE OF THE DIVINE MERCY, STOCKBRIDGE, MA YouTube Channel

https://www.ewtn.com/tv 

Power of Prayer - Powerful Video   (94 seconds)

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PERSPECTIVE - Victor Frankl's discovery about who survived and who didn't in the Nazi concentration camps - "Man's Search for Meaning" 

= the freedom we have to "choose" our interior attitude to life 

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The 2 SCENARIOS ??                      (2 minutes)

? SCENARIO # 1 - Absence of God = Without God we run the Risk of power politics in love, marriage & family

entrenching in one's fortress VS one's spouse as an adversary or competitor 

?? SCENARIO # 2 - Presence of God = With God we can open ourselves to Him as the Source of love, marriage & family

recognizing one another's dignity as coming from God = we can relax and respect one another as companions on our life journey....


👍 We are opting here for Scenario # 2 - We make an act of faith that God is present. We'll begin with a practical experience of prayer. Don't be afraid, it will be non-intrusive. Naturally, you are always free to conduct your own interior prayer.

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A LITTLE BACKGROUND TO PRAYER 

The Dimensions of Prayer... & Obstacles....      (6 minutes)

Prayer is communication with God. Now, God has all the time in the universe. He is not in a hurry. He cannot visit with me if I am full of noise, when I go around in circles and obsess over my thoughts and feelings, when I let my anxiety about many things keep me captive, if I am full of my importance and what I want, or if I carry a bias of contempt for God or his Church, or whenever I am impatient and want results now. These are only some of the obstacles that get in the way of intimacy with God. All these dispositions of temperament and mood are not bad or evil; actually they are launchpads for prayer. Here are some helpful attitudes to keep in mind. God is always glad to help us practice these. 

SILENCE - If we remain plugged into devices all day long we cannot experience silence which we need to notice God "present" and "moving" within us.

PEACE - If we obsess over our thoughts & feelings we end up on a merry-go-round and we risk talking only to ourselves, oblivious to others as well as to God.

HUMILITY - As long as I want MY WAY, and want it NOW, I close the door to others as well as to God, but He respects my freedom, lets me follow my own path, and waits for me to be open and ready.

GRATITUDE - I can let go of any contempt I may feel for God or his Church by calling to mind the many reasons I actually have for being grateful for my life, for everyone, and for everything in my life. Even my trials and challenges provoke growth and resilience. It does me good to recognize God as the Source of all good. 

PRAISE - God is good. It does me good to recognize God as the Source of all good. By thanking and praising Him in prayer I admit the TRUTH and get into SYNC with God. 

PATIENCE - To encounter God, who remains mysterious, I must be patient, that is, I must seek Him, wait for Him, and live in hopeful anticipation of "the God who comes".

👇 LET US NOW APPLY THESE ATTITUDES 👇 

INSTRUCTIONS 

I'll read the Antiphon and I invite all of you to repeat it. Then one by one we can participate by slowly reading one of the verses. As we wait for someone to read, let the silence be a gift, an opportunity to relax in the presence of God, and to let the words penetrate us with their meaning. We do our little part, and God does his part deep within each of us, bringing his peace. 

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👉 PRAYER EXERCISE # 1 - Psalm 95 (Easter) 👈

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Antiphon: Christ the Lord is RISEN, ALLELUIA!

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Come, let us sing to the Lord and shout with joy to the Rock who saves us. 
Let us approach him with praise and thanksgiving and sing joyful songs to the Lord.

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The Lord is God, the mighty God, the great king over all the gods. 
He holds in his hands the depths of the earth and the highest mountains as well. 
He made the sea; it belongs to him, the dry land, too, for it was formed by his hands.

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Come, then, let us bow down and worship, 
bending the knee before the Lord, our maker, 
For he is our God and we are his people, the flock he shepherds.

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Today, listen to the voice of the Lord: Do not grow stubborn,
as your fathers did in the wilderness, 
when at Meriba and Massah they challenged me and provoked me, 
although they had seen all of my works.

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Forty years I endured that generation. 
I said, “They are a people whose hearts go astray and they do not know my ways. 
So I swore in my anger, “They shall not enter into my rest.”

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Glory to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit: 
as it was in the beginning, is now, and will be for ever, Amen

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Antiphon: Christ the Lord is RISEN, ALLELUIA!

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👉 PRAYER EXERCISE # 2 - SILENCE 👈

A HUMBLE GIFT OF SILENCE 
(2 minute instruction + 4 minutes of silence) 

Silence is a good companion to reading lines from the Word of God, the Bible. Here are some simple instructions for a few minutes of silent prayer together. I invite you to give yourself permission to sit for a few minutes, relax, and just breathe. I'll let you know when the time is up after a few minutes; so don't worry about the duration.

Human beings everywhere pray in silence – it's the most natural thing to do. You can close your eyes now or at any point during these brief instructions and relax.   

1)      If you are already familiar with God or Jesus; have a good visit with Him. 

If you are not on familiar terms with God or Jesus, let this be an introduction. He desires a personal relationship with you: He always respects your free will.

2)      You get to decide how open you want to be with the Creator & Saviour….

3)      Sit comfortably, hands resting on knees…  Back & head straight… & relax…

4)      Be still… feel free to adjust your body to relax, be comfortable & alert…

5)      In the silence, notice your interior landscape like a drive in the country…

6)      If all is quiet and peaceful, lovely… focus on a kind image of God or Jesus


7)      
If all is not quiet, notice the noise, words, images… this is part of you... 
just let it go... let yourself enjoy the ride; focus on a kind image of God or Jesus

8)      "God our Creator... here we are... how awesome is your Creation in which we live and move and have our being... thank You. We offer You now a few moments in silence... You are welcome to visit with us within our spirits."

9)      Now you’ll have a few minutes of silence….

 

Resume.... 

PARAMETERS for our OPEN FORUM            (3 minutes)

 ON :

 GOD 👈PRAYER 👉 LIFE - MARRIAGE - FAMILY


SETTING THE STAGE 


FOCUS:  God is all about relationship and personal communication. The whole Bible shows God inviting people to a personal relationship. God reveals Himself in more dramatic ways to people to whom He wants to give a special mission. For most of us God chooses to reveal Himself more gently, in the depths of our being. 

1)      Have you given any thought to what has been your experience of God? your experience of prayer? your experience of spiritual things?

2)      Are you familiar or comfortable with your interior life?

3)      
Perhaps you’ve never really thought much about your interior life?

4)      
Do you find the thought of your interior life challenging or frightening?

5)      
Where are you with regards to your interiority at this point in your life?

6)      
Have you and your fiancé shared about your respective interior life?

WE LIVE AS - 👉 INDIVIDUALS - IN OUR 👉 LIFE 

= 👉 INDIVIDUAL PRAYER - FOR OUR 👉 LIFE 

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WE LIVE AS - 👉 COUPLES - IN OUR 👉 MARRIAGE 

= 👉 COUPLE PRAYER - FOR OUR 👉 MARRIAGE 

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WE LIVE AS - 👉 COMMUNITY - IN OUR 👉 FAMILY 

👉 COMMUNITY PRAYER - FOR OUR 👉 FAMILY 


OPEN FORUM ON   

(35-45 minutes)

SHARING OUR EXPERIENCES, CHALLENGES,
ISSUES, BEST PRACTICES, QUESTIONS....

Q & A 


OPEN FORUM ON  

 GOD 👈 PRAYER 👉 LIFE - MARRIAGE - FAMILY

 GOD 👈 👉 PRAYER - IS NEEDED IN 3 DIMENSIONS LIKE OUR LIFE

This is your Open Forum.
Please share your best practices, experience, challenges, questions, doubts.... 
 


WRAP-UP: Feedback – Questions – Suggestions               (5 minutes)



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